Почему Испания лишилась Кубы, а также Филиппин, Пуэрто-Рико и Гуама

24 апреля 1898 года Испания объявила войну Соединённым Штатам Америки. Так началась испано-американская война, продлившаяся до августа того же года и ставшая причиной потери Испанией её тихоокеанских островных колоний. Нет только Кубы, Филиппин, Пуэрто-Рико и Гуама, но и в перспективе - вообще всех своих владений в Тихом океане, которые она была вынуждена продать Германии.

Но как получилось, что Испания утратила свои колонии, которыми владела ещё с XVI века?

Камнем преткновения, оказавшимся главной причиной войны стала независимость Кубы. В 1895 году там началось массовое восстание, справиться с которым испанские колониальные власти оказались не в состоянии. К тому же американцы, имевшие личные торговые интересы, поддержали "мятежников", что сильно не понравилось испанцам.

Между тем власти США посчитали нужным вмешаться якобы с целью защиты интереса американских граждан, живущих на Кубе и в январе 1898 года отправили в Гавану броненосец «Мэн». О том, что произошло дальше, остаётся только гадать. Неизвестно, было ли крушение «Мэна» случайностью или же это произошло из-за чьего-то злого умысла. Но 15 февраля 1898 года на борту броненосца внезапно прогремел мощный взрыв, унёсший жизни 266 американских моряков.

Если властям США и был нужен повод для раздувания антииспанских настроений в обществе, то ничего лучшего, чем крушение «Мэна» и придумать было нельзя. Да тут ещё как назло буквально за неделю до взрыва в «New York Journal» опубликовали письмо испанского посла в США, в котором тот с явным пренебрежением отзывался о президенте Уильяме Мак-Кинли...

11 апреля 1898 года Мак-Кинли предложил американскому конгрессу вмешаться в события на Кубе. Через неделю конгресс пришёл к выводу о том, что необходимо заставить испанцев вывести с острова войска и признать его независимость. Для выполнения этих требований Испании был дан срок до 23 апреля. Но ещё за день до "часа Икс" военный флот США приступил к блокаде Кубы. Испании не осталось ничего другого, кроме как 23 апреля 1898 года уже постфактум объявить Соединённым Штатам Америки войну.

Сражения на суше и на море продолжались до августа 1898 года. 3 июля в битве у Сантьяго-де-Куба испанцы потеряли всю свою эскадру, а в начале августа Куба была полностью захвачена американскими солдатами и кубинскими повстанцами. В том же месяце пали Пуэрто-Рико и Манила - столица Филиппин. Ещё раньше, 21 июня, без боя капитулировал Гуам.

В конце концов Испании просто пришлось пойти на перемирие с США, которое и было заключено 12 августа 1898 года. Согласно условиям подписанного в декабре того же года Парижского мирного договора, Испания предоставляла Кубе независимость в то время как Филиппины, Пуэрто-Рико и Гуам становились американскими владениями.

Но это были далеко не все колониальные потери Испании. Лишившись Филиппин, она утратила возможность защиты остальных своих тихоокеанских владений и посчитала за лучшее продать их Германии.

Поражение в войне стало весьма чувствительным ударом по самолюбию гордых испанцев и показало всю отсталость испанского общества 1898-х годов. Испания была уже не той "владычицей морей", захватившей в XVI веке обширные колониальные владения в Новом Свете и насаждавшей там свои порядки. Так что теперь даже юному испанскому королю Альфонсу XIII пришлось взрослеть под впечатлением от всеобщего национального кризиса и упаднических настроений, царивших в обществе.